White Sands National Monument2018-05-16T20:37:53+00:00

WHITE SANDS NATIONAL MONUMENT

Paysage:
Randonnées:
Fréquentation:

Superficie : 581,6 km²
Situation : sud du Nouveau-Mexique, à 150 km de la frontière avec le Mexique
Altitude moyenne : 1291 mètres
Particularité : plus grand désert de gypse blanc au monde

Alkali Flat Trail

white-sands-nouveau-mexique

Intérêt:
Difficulté:
Fréquentation:

Randonnée en boucle de 4,6 miles (7,4 km) qui démarre au bout de la route traversant le parc. La marche dans le sable peut être éprouvante, surtout sous une forte chaleur, mais le "chemin" ne présente pas de difficulté particulière. Il faut bien suivre les panneaux de direction de couleur orange qui se détachent du blanc des dunes. Certains passages s'approchent près de formations rocheuses de gypse dur, ou d'arbres esseulés au milieu des dunes du plus bel effet.

White Sands National Monument est sans conteste l’un des plus beaux endroits du Nouveau-Mexique. Il s’agit du plus grand désert de gypse blanc au monde, des dunes de sable blanc à perte de vue entourées de montagnes. A deux heures environ de Carlsbad Caverns et Guadalupe Mountains, White Sands est isolé dans le sud du Nouveau-Mexique. Cela en fait une destination relativement peu fréquentée par rapport à d’autres parcs ou monuments nationaux.

Comment visiter White Sands

Une seule route de 8 miles (13 km) traverse le parc et sert de point de départ à quelques balades ou randonnées. Celles-ci ne sont certes pas très nombreuses, mais le paysage est exceptionnel. Les photographes s’en donneront à coeur joie pour immortaliser les dunes blanches comme de la neige qui contrastent avec le vert des quelques arbustes et yuccas. Les couchers de soleil sur l’immensité du désert y sont également fabuleux. Il est aussi possible de louer au visitor center des sortes de grandes soucoupes en plastique afin de s’en servir de luge pour dévaler les pentes des dunes.

Conditions météo et accès à White Sands

Les températures de White Sands sont évidemment très élevées l’été (35 à 40° C) et il n’y a pas du tout d’ombre. Il faut donc impérativement porter une casquette ou un chapeau pour se protéger. A prendre aussi, des lunettes de soleil et surtout beaucoup d’eau en cas de marche au milieu des dunes. Ces conseils ne sont pas à prendre à la légère car il y a déjà eu plusieurs cas de déshydratation sévère ayant entraîné la mort chez quelques randonneurs peu expérimentés ou équipés.

L’hiver, le mercure descend régulièrement en-dessous de 0°C. Il y a également des vents violents durant les mois de février et mars.

Sachez que le parc est entouré de terrains militaires où sont pratiqués des essais de tirs de missiles (c’est là que la première bombe atomique a été testée). Les accès à White Sands peuvent alors être interdits pendant plusieurs heures.

Cartes de White Sands National Monument

Carte officielle de White Sands National Monument
Carte de White Sands (vue oblique)
Carte de la route centrale (Dunes Drive)
Carte géologique de White Sands (vue large)
Carte géologique de White Sands (détail)
Carte géologique des dunes de White Sands

Photos de White Sands