Carlsbad Caverns National Park2018-05-19T21:15:47+00:00

CARLSBAD CAVERNS NATIONAL PARK

Paysage:
Randonnées:
Fréquentation:

Superficie : 189 km²
Situation : extrême sud-est du Nouveau-Mexique, à la frontière avec le Texas
Profondeur : 486,8 mètres
A savoir : le site est inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1995

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Dans le sud du Nouveau-Mexique, à quelques miles de la frontière avec le Texas, Carlsbad Caverns National Park protège depuis 1930 un réseau de grottes dont certaines sont parmi les plus étendues au monde. Aujourd’hui encore, elles continuent d’être explorées et de nouvelles grottes sont parfois découvertes, comme en 2013 quand fut mise à jour une chambre de 30 mètres de large. Le parc fait partie des Guadalupe Mountains et jouxte d’ailleurs le parc national du même nom.

Ce réseau souterrain compte à ce jour 119 grottes, mais seules trois sont ouvertes au public : Slaughter Cave et Spider Cave, peu développées pour le tourisme, et bien sûr Carlsbad Caverns, à près de 500 mètres de profondeur. Les formidables formations que l’on y trouve (Giant Dome, Totem Pole, Rock of Ages…) se sont construites au fil du temps, grâce à un processus naturel de goutte à goute continu, qui se poursuit encore de nos jours. Colonnes naturelles de calcaire, stalactites et stalagmites géantes, formations drapées d’une grande délicatesse figurent parmi les beautés de Carlsbad Caverns, dans une atmosphère fraîche, humide, silencieuse et un brin mystique.

Le parc abrite également des centaines de milliers de chauve-souris, dont on peut admirer la sortie de la grotte tous les soirs d’avril à octobre lorsqu’elles partent se nourrir d’insectes. Les grottes furent également occupées par les Indiens qui y ont laissé quelques pétroglyphes. A l’extérieur, une piste et quelques sentiers de randonnée permettent de découvrir les paysages semi-arides de la région.

Carlsbad Caverns National Park est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1995.

Cartes de Carlsbad Caverns National Park

Carte officielle de Carlsbad Caverns
Carte du sentier de Big Room (visite non-guidée)
Carte géologique de Carlsbad Caverns

Photos de Carlsbad Caverns