Sunset Crater Volcano2018-05-21T15:14:43+00:00

SUNSET CRATER VOLCANO NATIONAL MONUMENT

Paysage:
Randonnées:
Fréquentation:

Superficie : 12 km²
Situation : nord de l’Arizona, entre Wupatki (25 km) et Flagstaff (30 km)
Altitude moyenne : 2128 mètres
Point culminant : Sunset Crater (2451 mètres)

Wukoki Pueblo

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Intérêt:
Fréquentation:

A deux miles du visitor center, Wukoki Pueblo fût construite au début du 12ème siècle sur un petit piton rocheux. C'est une tour qui servait vraisemblablement à surveiller l'arrivée des ennemis ou des commerçants. On peut visiter l'intérieur de la tour dont les embrasures des portes font souvent moins d'un mètre de haut.

Wupatki Pueblo

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Intérêt:
Fréquentation:

Plus grand village du parc, Wupatki Pueblo comptait environ 100 pièces dans lesquels vivaient une centaine de personnes en 1182. On trouve également une salle commune extérieure qui servait entre autres aux rites religieux, ainsi qu'un terrain de jeu. La visite se fait par un chemin goudronné de 0,5 miles (800 mètres) qui ne demande pas d'effort particulier.

Lava Flow Trail

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Intérêt:
Difficulté:
Fréquentation:

Court chemin en boucle d'un mile (1,6 km) dominé par Sunset Crater qui permet de découvrir les paysages du parc. Une très courte extension longe un champ de lave fossilisée.

Lenox Crater Trail

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Intérêt:
Difficulté:
Fréquentation:

Court chemin de un mile (1,6 km) mais pentu, au départ de Bonito Lava Flow, qui mène à une vue sur le petit Lenox Crater et les montagnes San Francisco, les plus hautes d'Arizona.

Lomaki Pueblo

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Intérêt:
Fréquentation:

Première ruine en venant de l'entrée nord, Lomaki Pueblo n'est pas la ruine la plus spectaculaire de Wupatki National Monument, mais le paysage environnant est superbe. Lomaki est en effet bordé par Box Canyon et on aperçoit également les San Francisco Peaks qui s'élèvent à 3851 mètres. Vue de Citadel Pueblo (photo), Lomaki surplombe la plaine aux différentes nuances de vert.

A une bonne heure au sud du Grand Canyon, Sunset Crater Volcano National Monument est un petit parc géré conjointement avec son voisin Wupatki. Sa création en 1930 par le Président Hoover résulte d’une histoire pour le moins étonnante. En effet, en 1928, une compagnie hollywoodienne prévoyait de faire exploser de grandes quantités d’explosifs sur les pentes de Sunset Crater dans le but de créer un éboulement pour le film du réalisateur Zane Grey, Avalanche. Ce sont alors les protestations publiques importantes qui ont mené à la proclamation de ce lieu comme Monument National, afin qu’il soit protégé.

Sunset Crater est un volcan conique s’élevant à 2451 mètres (mais 340 mètres seulement au-dessus de la plaine) dont la dernière éruption date d’il y a environ 1000 ans. Les experts le considèrent comme endormi mais pas éteint. La route du parc traverse aussi des champs de lave solidifiée.

Situé entre Flagstaff et l’entrée est de Grand Canyon, Sunset Crater Volcano est une étape agréable bien que pas forcément indispensable. Vous pouvez vous contenter de traverser le parc en voiture en faisant quelques arrêts ou vous balader sur les quelques chemins de randonnées très courts qui permettent d’avoir une meilleur vue sur les champs de lave. Il est naturellement conseillé de coupler sa visite avec celle de Wupatki, situé quelques kilomètres au nord sur la même route.

Carte de Sunset Crater Volcano National Monument

Carte officielle de Sunset Crater Volcano
Sentiers de randonnées de Sunset Crater Volcano

Photos de Sunset Crater Volcano