Zion National Park2018-05-13T21:02:00+00:00

ZION NATIONAL PARK

Paysage:
Randonnées:
Fréquentation:

Superficie : 593 km²
Situation : sud-ouest de l’Utah, à 70 km de St George et 260 km de Las Vegas
Altitude : 1117 mètres (au plus bas), 2659 mètres (Horse Ranch Mountain, point culminant), 1763 mètres (Angels Landing)

Kolob Terrace Road

zion-kolob-terrace-road

Intérêt:
Fréquentation:

La Kolob Terrace Road traverse Zion et coupe le parc en son milieu. Outre les paysages et nombreux points de vue, elle est le point de départ de nombreuses randonnées dont notamment Left Fork Trailhead, qui mène à des piscines naturelles et un incroyable tunnel naturel, The Subway.

The Subway

zion-subway

Intérêt:
Difficulté:
Fréquentation:

L'une des randonnées les plus réputées de l'Ouest américain, limitée à 80 personnes par jour. Il faut donc participer à une loterie en ligne et prier pour être tiré au sort. Le sentier Left Fork Trailhead part de la Kolob Terrace Road et rejoint The Subway, sorte de tunnel rocheux creusé par la rivière Left Fork of North Creek. En chemin, magnifiques piscines naturelles. Le sentier de 9 miles aller-retour (14,5 km) vous obligera à marcher dans l'eau et n'est pas de tout repos. Possibilité également d'accéder à The Subway par le nord (Wildcat Canyon Trail) mais il faudra ensuite faire du canyoning et des descentes en rappel ! Le sentier y est cependant plus beau que par le sud.

Kolob Arch

zion-kolob-arch

Intérêt:
Difficulté:
Fréquentation:

Longue d'un peu plus de 87 mètres, Kolob Arch est considérée comme la troisième plus grande arche naturelle du monde. La voir demande cependant des efforts puisqu'il faut parcourir les 14,5 miles (23 km) aller-retour du sentier de randonnée La Verkin Creek Trail, entouré des buttes et des mesas de Kolob Canyons. Le chemin ne présente pas de difficulté technique particulière et peu de dénivelé (environ 300 mètres), mais sa longueur en fait une randonnée relativement fatigante, surtout en plein été.

D’abord déclaré Monument National en 1909 (sous le nom Mukuntuweap), Zion est le premier Parc National de l’Utah, créé en 1919. Son nom, qui signifie « Sanctuaire » en Hébreu, lui vient des Mormons qui vivaient en grand nombre dans la région (et y vivent encore). La Virgin River et ses affluents y ont creusé des canyons impressionnants, de gigantesques falaises de grès de plusieurs centaines de mètres au sommet desquelles la vue sur la vallée est spectaculaire.

A seulement 2h30 de route de Las Vegas, Zion a longtemps été bondé par les touristes notamment lors des mois d’été, au point que des pics de pollution ont motivé les autorités à interdire l’accès du parc aux voitures. Si la route UT9 qui traverse Zion reste ouverte toute l’année malgré certaines restrictions de taille des véhicules, celle partant du visitor center vers le nord est fermée à la circulation d’avril à octobre. Moins de pollution, moins d’embouteillage, et des paysages préservés. Du visitor center, il faut donc emprunter les navettes passant toutes les 15 minutes environ et qui desservent les principales zones touristiques du parc. Par exemple, si vous souhaitez faire la célèbre randonnée d’Angels Landing, il vous suffira de prendre la navette et de descendre à l’arrêt The Grotto. Rien de plus simple !

A noter qu’un système de navettes est également présent de Springdale au visitor center et permet de desservir tous les hôtels situés avant l’entrée du parc.

Situé au sud-ouest de l’Utah, Zion National Park se divise en trois zones distinctes. Seule la partie Zion Canyon est concernée par le système de navettes.

Scenic Road UT9

zion-subway

Intérêt:
Fréquentation:

La route UT9 relie Kanab et Hurricane en traversant le sud de Zion. Il est donc possible de découvrir les paysages du parc (du moins une petite partie) sans avoir à franchir les barrières de sécurité et payer le droit d'entrée. Quelques points de vue et départs de randonnée sont possibles à partir de cette route.

Angels Landing

zion-angels-landing

Intérêt:
Difficulté:
Fréquentation:

Angels Landing est la randonnée la plus célèbre de Zion, mais déconseillée aux personnes sujettes au vertige ainsi qu'aux enfants. D'une longueur très raisonnable (5 miles aller-retour soit 8 kilomètres), le sentier part de l'arrêt The Grotto et grimpe rapidement de 300 mètres jusqu'à Scout Lookout, d'où la vue est déjà superbe. La fin de la randonnée se fait sur une crête large de quelque mètres seulement avec 500 mètres de vide des deux côtés. Des chaînes sont présentes pour vous aider, mais des chutes mortelles sont malheureusement arrivées à plusieurs reprises. Soyez très prudents et n'effectuez surtout pas cette randonnée en cas de mauvais temps. Au sommet, superbe vue sur la vallée de Zion creusée par la Virgin River.

 

Zion Canyon : la zone la plus touristique mais aussi celle qui propose les randonnées les plus nombreuses et les plus spectaculaires points de vue. Le summum de la randonnée est Angels Landing, l’une des plus célèbres des Etats-Unis qui permet d’atteindre le sommet d’une falaise culminant à 1763 mètres. Attention toutefois, si la difficulté de cette rando est modérée, il faut en revanche emprunter un chemin de crête parfois étroit et des à pics de 500 mètres de chaque côté. Des chaînes sont quand même là pour vous aider. Mais malgré cela, des chutes mortelles se produisent chaque année… A ne surtout pas entreprendre en cas de pluie ou d’orage. Si vous êtes sujet au vertige, vous êtes prévenus !

Kolob Canyons : au nord du parc, une zone beaucoup moins touristique accessible via l’Interstate 15 en direction de Salt Lake City (si vous venez de Las Vegas). Vous pourrez notamment y découvrir Kolob Arch, la troisième plus grande arche naturelle du monde, après une randonnée aller-retour de 23 km via le sentier La Verkin Creek Trail.

Kolob Terrace : située entre les deux zones précédentes, c’est une route accessible à partir de l’UT9 au niveau de Virgin. Elle coupe et passe au milieu du parc, traversant de magnifiques points de vue. Possibilité également de découvrir The Subway, un incroyable tunnel creusé par la rivière Left Fork of North Creek, après une randonnée de 9 miles aller-retour et plutôt physique (à ne surtout pas entreprendre en cas de pluie). L’accès est limité à 80 personnes par jour, tirées au sort lors d’une loterie en ligne.

Cartes de Zion National Park

Carte officielle de Zion National Park
Carte de Zion (détail et ligne de navettes)
Carte des sites de campings primitifs de Zion
Carte des randonnées de Zion
Carte de la végétation de Zion

Photos de Zion