UTAH

Drapeau de l'Utah

Superficie : 219 887 km²
Population : 2 942 902 hab.
Densité de population : 13,2 hab./km²
Capitale : Salt Lake City
Point culminant : Kings Peak (4123 mètres)

Bien qu’un peu plus petit que les autres Etats de l’Ouest, l’Utah est sans doute le plus spectaculaire, en particulier dans sa partie sud. Sur des centaines de kilomètres, le Plateau du Colorado déroule une succession d’impressionnants canyons, de mesas, aiguilles, arches et autres formations rocheuses improbables que l’on ne trouve nulle part ailleurs. Si certains parcs nationaux, tels que Zion ou Bryce Canyon, sont très touristiques, d’autres zones restent extrêmement sauvages. C’est le cas par exemple du Grand Staircase-Escalante National Monument, où l’on compte des randonnées parmi les plus belles de tout le pays au milieu d’une nature inviolée.

D’autres parcs nationaux sont assez peu visités, comme Capitol Reef qui propose lui aussi des paysages incroyables dans une région quelque peu éloignée des zones touristiques. A l’est, autour de la petite ville de Moab, Arches National Park possède la plus grande concentration d’arches naturelles au monde. Son voisin Canyonlands est sans doute le parc national le plus sauvage de l’Ouest, certains endroits nécessitant une bonne préparation ou un guide pour les atteindre. La géographie de l’Utah est également marquée dans sa partie sud par la présence du Lac Powell et ses milliers de kilomètres de rivages et canyons labyrinthiques.

La partie ouest de l’Etat, prolongement du Grand Bassin du Nevada, est très aride et contraste avec le centre de l’Etat et ses montagnes de 3500 mètres d’altitude qui en font une région idéale pour le ski. Il y a environ deux millions d’années, la zone nord-ouest était recouverte d’un immense lac de plus de 50 000 km², le lac Bonneville, dont ne subsistent aujourd’hui que le Grand Lac Salé, le lac Sevier et le lac Utah. A la place se trouve maintenant le Grand Désert Salé, dont la surface plane et recouverte de sel par endroits est très prisée pour ses records de vitesse.

N’oublions pas la particularité de l’Utah : il s’agit d’un Etat essentiellement mormon (62% de la population) dont l’influence est particulièrement visible dans la capitale Salt Lake City, où les pionniers mormons sont arrivés au cours du 19ème siècle. Si la ville n’abrite que 190 000 habitants, sa région urbaine qui comprend également les villes d’Ogden et Provo totalise plus de 2 millions d’habitants, soit 85% de la population totale de l’Utah.

A découvrir dans l’Utah

  • Delicate Arch au coucher du solei dans Arches National Park, Utah

    Arches National Park

  • Paysage de Bonneville Salt Flats

    Bonneville Salt Flats

  • Amphithéâtre de Bryce Canyon, Utah

    Bryce Canyon National Park

  • Vue du parc de Capitol Reef, Utah

    Capitol Reef National Park

  • Vue sur le Grand Lac Salé d

    Great Salt Lake

  • Vallée de Zion National Park, Utah

    Zion National Park

  • Mesa Arch au coucher du soleil dans Canyonlands, Utah

    Canyonlands National Park

  • Paysage de Dinosaur National Monument dans sa partie Utah

    Dinosaur National Monument

  • Bateau sur le Lac Powell, Utah

    Lake Powell / Glen Canyon

  • Route non goudronnée sillonnant au milieu de Valley of the Gods, Utah

    Valley of the Gods

  • Grand Staircase Escalante

  • Les méandres de la San Juan River à Gooseneck State Park, Utah

    Goosenecks State Park

  • Owachomo Bridge dans Natural Bridges Natural Monument, Utah

    Natural Bridges National Monument

  • Dunes de sable de Coral Pink Sand Dunes, Utah

    Coral Pink Sand Dunes State Park

  • Salt Lake City et les montagnes enneigées aux alentours

    Salt Lake City

  • Roche découpée de Fantasy Canyon, Utah

    Fantasy Canyon

  • Moonscape Overlook, Utah

    Caineville Badlands / Moonscape Overlook

  • Onion Creek Road

  • White Domes

    White Domes/Canaan Mountain

  • Turtle Shell, Yant Flat

    Yant Flat

  • Snow Canyon State Park

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